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直譯還是意譯? --其實乜都掂 (之1)

這句話怎樣翻成中文?

That's a nice girl. Beautiful!

大多數(尤其是未研究過翻譯的、未有專業經驗的),相信心中都會這樣有數:

(譯文1) 這個女孩很好、樣子漂亮!

表面上好像也稱職,其實跟原文牛頭不搭馬咀。
原來這句話是多年前筆者在英國一間醫院的女病房聽到的,有位護士對高齡婆婆病人這樣說,因為後者臥床好一段時期,做過手術,院方鼓勵她下床嘗試再走動,一邊摻扶一邊打氣加油,予以讚美。(英語的beautiful未必是形容容貌。)
翻譯這樣一句話,可以採用不同的策略,例如:

(譯文2) 做得很好。好極了!

倘若譯者認爲應該傳達的是整句話所代表的傳意力量,丟開原文全句的字面意義,用另一句話來取代,以達到相當的效果,就是採用百分之百「意譯」即是"9"的立場:

(譯文3) 婆婆不用怕,來吧。很好,很好!

排先的例子當然是譯出了字面的意思,未曾考慮、顧及到講者真正的用心所在,所以傳達不出功能層面的效益(令婆婆走路更多更好)。

簡單一點說,有人「直譯」(translating literally),有人意譯。
由這個例子我們可以看出一些關於所謂「直譯」「意譯」的道理:
任何一個「立場」,都沒有必然的對錯,總會有某種情況是"0"或"10"可派上用場的。
究竟採取哪一個立場,視乎上下文、語境、文體、翻譯的目的等因素,按個別情況而定。同一篇文字,各段各句往往需要有不同「自由度」的譯法,並行不背。

直譯意譯孰優孰劣,是亘古以來翻譯方法爭議的永恒課題,中國由東漢至唐好幾百次早已由各方高手反反覆覆討論過(當年關心的是怎樣譯好佛經)。其實我們不妨又這樣看:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
複製
創作
(直譯)
(意譯)
直譯意譯的連續統

就以圖中顯示的連續統為據,左方代表原裝保存原文的有形內涵(formal features),右方代表自行發揮、務求傳達原文「真正的意思」,容許譯者自由運用創意去傳達原來的訊息。
這樣的話,各譯文大致上可以這樣理解(句末的數目字代表該譯文在翻譯「精神」中的位置):

(譯文1a) 那是一個好的女孩子。漂亮! ----1

如果稍爲更改詞序,以求符合譯文語的語法要求,就採取大概是"3"的立場:

(譯文1b) 這個女孩子真好。漂亮! ----2

譯者也可能決定同時照顧到個別語詞的「傳意」力量,放棄字面的意義,這就大概是"7"的立場?

(譯文2) 做得很好。好極了! ----6

倘若譯者認爲應該傳達的是整句話所代表的傳意力量,丟開原文全句的字面意義,用另一句話來取代,以達到相當的效果,就是採用百分之百「意譯」即是"9"的立場:

(譯文3) 婆婆不用怕,來吧。很好,很好! ----8

由這個例子我們可以看出一些關於所謂「直譯」「意譯」的道理:
任何一個「立場」,都沒有必然的對錯,總會有某種情況是"0"或"10"可派上用場的。
究竟採取哪一個立場,視乎上下文、語境、文體、翻譯的目的等因素,按個別情況而定。同一篇文字,各段各句往往需要有不同「自由度」的譯法,並行不背。

至於哪一個譯文最「好」,恐怕又要由這次翻譯任務的目的等因素來決定了。

你又會怎樣翻譯這句話呢?

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